12 mejores lugares turísticos que visitar en Chile

Hay un dicho en Chile que dice que cuando Dios terminó de hacer el mundo, le quedó un poco de todo tipo de paisaje: desierto, bosque, montañas. Así que los juntó todos e hizo Chile. Y cuando miras esta delgada astilla de país que cuelga del borde occidental de Sudamérica, es fácil ver por qué.

Extendiéndose casi 3.000 millas desde los climas cálidos del centro de Sudamérica hasta los fríos dedos del continente bañados por las tormentas en el Pasaje de Drake, la longitud de Chile lo ha bendecido con una amplia gama de climas y hábitats que, a su vez, significa un fácil acceso a casi todo tipo de entorno que puedas imaginar.

Explorar adecuadamente sus muchas y diversas maravillas naturales llevaría toda una vida, pero hay algunos lugares que se elevan por encima del resto; algunos hechos por el tiempo y la naturaleza, otros hechos por el hombre que capturan y rinden homenaje a la grandeza de este país. Si está buscando experimentar Chile en su forma más deslumbrante, estos son los doce lugares más hermosos para comenzar.

Parque Nacional Torres del Paine

Parque Nacional Torres del Paine

¿Buscando descubrir los Grandes Éxitos de la Patagonia de montañas, glaciares y pastizales? Visite Torres del Paine.

El más famoso de los ilustres parques nacionales de Chile, este casi indescriptiblemente hermoso parque de 448.280 acres es extremadamente popular entre los mochileros que vienen a abordar el W Trek, una ruta de senderismo de varios días en forma de W que atraviesa el macizo central del parque, visitando lugares destacados como el colosal Glaciar Grey, el Valle del Francés y las Torres, un trío de espirales de granito que se elevan sobre un lago glaciar.

El parque también es un gran lugar para observar la vida silvestre nativa como pumas, guanacos y el cóndor de la Patagonia.

Cuevas de mármol

Cuevas de mármol

Situadas en las orillas del vibrante Lago General Carrera en la región sur de Aysén, las Cuevas de Mármol responden a la pregunta de cómo es el interior de un caleidoscopio. Con el tiempo, las aguas ricas en sedimentos han erosionado las rocas de carbonato cálcico, transformándolas en cuevas esculpidas pintadas en remolinos impresionistas de azul multicolor.

Las cuevas sólo son accesibles por barco o kayak, y se ofrecen tours desde los pueblos cercanos para visitarlas.

Valle de Elqui

Valle de Elqui

Estos valles entrelazados en el «Norte Chico» de Chile vuelan por debajo del radar para la mayoría de los visitantes extranjeros, pero bien vale la pena visitarlos. Las empinadas y escarpadas laderas de las montañas descienden a los suelos de los valles de verdes viñedos, donde se cultivan las uvas utilizadas para hacer el licor preferido de Chile, el pisco, en las destilerías de pisquera.

Los valles también tienen la reputación de tener un poder místico especial que proporciona un conducto directo al universo, y la contracultura y las creencias y prácticas de la Nueva Era abundan aquí. Por la noche, la elevación y los cielos despejados proporcionan una observación de las estrellas sin igual.

Las lagunas Miscanti y Miñiques, el desierto de Atacama
Acunados entre montañas y volcanes, estos lagos gemelos de gran altitud en el norte del desierto de Atacama (el desierto no polar más seco del mundo) se encuentran a más de 13.500 pies sobre el nivel del mar. Las ricas aguas de color azul cobalto reflejan el cielo en lo alto, que debido a la elevación parece tan cerca que casi se puede tocar.

Las playas de arena blanca, los pastos amarillos del desierto y las montañas púrpuras y rojas que enmarcan los lagos completan el cuadro, y cuando te paras junto a los lagos, escuchando el viento silbando a través de los picos, te sientes como si estuvieras completamente solo en la cima del mundo (aparte de los flamencos y vicuñas residentes).

Para llegar a las lagunas, es aproximadamente una hora y media en coche desde el pueblo de San Pedro de Atacama.

Archipiélago de Chiloé

Archipiélago de Chiloé

Es justo decir que Chiloé, un idílico archipiélago frente a la costa de la Región de los Lagos, es encantador; no sólo por sus bosques, ondulantes colinas, pintorescas bahías y encantadores pueblos, sino también por su mitología, que está llena de historias sobre trolls mujeriegos, sirenas, barcos fantasmas y cuevas de brujos.

Sin puente hacia el continente, las islas han desarrollado una cultura y un modo de vida totalmente únicos del resto del país. Aquí, casas enteras son movidas por equipos de bueyes y hombres en una tradición llamada minga, la gente vive en coloridas casas de madera (conocidas como palafitos) que son construidas sobre zancos sobre bahías, y el tiempo parece haberse congelado aún en los pueblos aislados de las islas periféricas.

El archipiélago también es famoso por sus elegantes iglesias de madera, muchas de las cuales están listadas como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Si vas a viajar al archipiélago, no dudes en alojarte en una de las cabañas en Chiloé. Hay muchas y desde las cuales tendrás un gran contacto con la naturaleza.

Valle de la Luna, Desierto de Atacama

Valle de la Luna, Desierto de Atacama

A sólo un corto viaje en coche a las afueras de San Pedro de Atacama, este valle desolado y sobrenatural de crestas y acantilados de roca roja, dunas de arena gigantescas y formaciones esculpidas por el viento, realmente se siente como estar en la luna.

En ciertas áreas, los lagos evaporados han dejado salpicaduras de sal que dan la ilusión de una fresca nevada. Perfecto para hacer senderismo durante el día, la puesta de sol es el mejor momento para visitarlo, ya que el sol que se desvanece hace que las rocas del valle ardan en color. El terreno es tan extraterrestre, que la NASA incluso ha probado los exploradores de Marte aquí.

Parque Nacional Conguillío

Parque Nacional Conguillío

¿Quieres retroceder en el tiempo a la época de los dinosaurios? El Parque Nacional Conguillío es lo más cercano.

Situado en la región de la Araucanía, este parque nacional es conocido por sus árboles de la Araucanía o «rompecabezas de los monos»: árboles altísimos de tronco desnudo coronados con ramas arqueadas. Estos antiguos gigantes, que son el árbol nacional de Chile, pueden vivir durante miles de años; un árbol, la Madre Araucaria, tiene más de 1.800 años.

Caminando a través de estos bosques prehistóricos, realmente se siente como si un dinosaurio estuviera a la vuelta de la esquina (la BBC usó el parque como un lugar de filmación para Caminando con los Dinosaurios).

El parque también es el hogar del ardiente volcán Llaima, que tiene partes del parque cubiertas de flujos de lava negra, lagos cristalinos y fauna autóctona como los pájaros carpinteros magallánicos.

Región de los Lagos

Región de los Lagos

Situada en la parte media sur del país, la Región de los Lagos – la puerta de entrada a la Patagonia – es una tierra maravillosa de volcanes nevados, ríos torrentosos, lagos brillantes y bosques profundos. Esto la ha convertido en un paraíso para los amantes de los deportes al aire libre, que acuden a ciudades como Puerto Varas y Pucón para explorar las zonas silvestres y los parques nacionales de los alrededores.

En ciudades pintorescas como Puerto Varas (dominada por dos volcanes y situada a orillas del lago Llanquihue), también verás pruebas de la historia de la región como centro de la inmigración alemana, con una pintoresca arquitectura tradicional, comida y cerveza. (El Distrito de los Lagos es el punto de partida para la elaboración de cerveza artesanal de Chile).

Un eclipse total de sol pasará sobre la región el 14 de diciembre de 2020.

Santiago Histórico

Santiago Histórico

La capital de Santiago es una metrópolis elegante y moderna, pero si navegas por el corazón de la ciudad, encontrarás el alma de Santiago en sus clásicos y antiguos barrios como Lastarria y Bellavista.

Aquí, la elegancia europea se mezcla con el vibrante estilo chileno en estos animados barrios llenos de museos, boutiques locales, así como cafés, bares y restaurantes donde puedes conocer la ciudad a un nivel más personal.

Ambos barrios también tienen parques en las cimas de las colinas (Santa Lucía en Lastarria, Cerro San Cristóbal en Bellavista). Sube a ellos (o sube en el funicular) para disfrutar de las impresionantes vistas de la ciudad y echar un vistazo a las montañas de los Andes.

Carretera Austral

Carretera Austral

Serpenteando 770 millas a través de la región de Aysén, la Carretera Austral fue la visión del dictador Pinochet para conectar las comunidades aisladas de la zona. Pero también es un viaje por carretera visualmente espectacular, pasando por montañas épicas, selvas tropicales templadas, lagos y ríos con tonos de joyas, glaciares que se arrastran y pueblos encantadores como Caleta Tortel, una comunidad construida sobre pilotes a lo largo de una remota costa.

Los viajeros de la Carretera Austral también pueden hacer una parada en los numerosos parques nacionales situados a lo largo de la ruta, como Queulat (hogar de un glaciar colgante), Cerro Castillo (posiblemente las próximas Torres del Paine), y el nuevo Parque de la Patagonia que fue regalado a Chile por Douglas y Kris Tompkins.

Descubre más, en la página oficial de la ruta de la Carretera Austral.

Valle del vino de Casablanca

Valle del vino de Casablanca

Los exuberantes valles centrales de Chile, enclavados entre las montañas de los Andes y el Océano Pacífico, no sólo producen un excelente vino, sino que también ofrecen excelentes vistas.

En dirección a la costa del Pacífico, la carretera pasa por el bucólico valle del vino de Casablanca, donde el fondo del valle está cubierto de viñedos y rodeado de colinas boscosas. Decenas de bodegas llaman hogar al valle, y se puede ir en bicicleta por tranquilos caminos rurales entre los diferentes viñedos para hacer tours y degustaciones.

Valparaíso

Valparaíso

Conocida como «Pequeño San Francisco» por sus empinadas escaleras y sus casas pintadas con colores vibrantes, la ciudad de Valparaíso, Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, en la costa central de Chile, estalla en energía y color.

Aproximadamente a una hora y media de Santiago, en su apogeo la ciudad fue una vez uno de los puertos más importantes de Sudamérica. Enclavada en las ondulantes colinas costeras que rodean una bahía circular, es el centro de la escena de la contracultura chilena, llena de arte, cultura, teatro, música y activismo.

Subiendo a las colinas en los muchos ascensores funiculares, encontrarás amplias vistas de la ciudad y el océano antes de perderte entre las madrigueras de las calles empedradas, rodeadas de coloridas casas y llamativo arte callejero.