Cómo funcionan las máquinas tragaperras

La mayoría de los jugadores aficionados creen que si una máquina tragaperras se lleva el premio gordo, entonces inmediatamente se vuelve «fría». Ellos también creen que lo contrario es cierto; si una máquina funciona en frío durante horas, entonces «está a punto» de dar una gran recompensa. Pero si miras dentro de las máquinas recreativas modernas, aprendes la dura y fría verdad. Cada tirón de la palanca tiene las mismas probabilidades de ganar, y esas probabilidades no son muy altas.

Las modernas ranuras han reemplazado los engranajes, manivelas y topes con motores paso a paso de precisión y generadores de números aleatorios (RNG). Cuando se tira de la manivela en una ranura moderna, un RNG incorporado selecciona tres números entre uno y 64. Cada número corresponde a uno de los 22 puntos de los tres tambores. El truco es que la mitad de los números entre 1 y 64 corresponden a espacios en blanco y sólo un número al azar coincide con el símbolo del bote. Las probabilidades de ganar el premio mayor son de 1/64 x 1/64 x 1/64 x 1/64, es decir que sólo tienes 1 posibilidad entre 262,144.

Sabiendo esto, quizá te interesa adquirir máquinas recreativas para bares (¿qué podría salir mal?).

Retorno vs retribución

No hay tal cosa como una máquina tragaperras «suelta» o «apretada». En los casinos modernos, las máquinas tragaperras están programadas para ofrecer un porcentaje de retorno preciso, alrededor del 95 por ciento. Esto significa que el 95 por ciento del dinero que se invierte en una máquina tragaperras se devuelve a los jugadores y el casino se queda con el resto.

Pero aquí es donde las cosas se ponen difíciles. El porcentaje de devolución no es el mismo que el reembolso, que es la cantidad real de dinero que usted gana o pierde durante cada sesión de juego en una máquina tragaperras. Si te sientas en una máquina tragaperras por la eternidad y tiras de la palanca una cantidad infinita de veces, tu porcentaje de recuperación sería exactamente del 95 por ciento. Del mismo modo, en un casino lleno de jugadores, las máquinas colectivas devolverán aproximadamente el 95 por ciento del dinero total apostado durante el transcurso de un día.

Desafortunadamente, usted es una sola persona y no tiene tirones infinitos. Así que tus probabilidades de ganar son igualmente buenas o malas en cada tirón. Podrías perder todo el día y eso no significa que la máquina esté amañada. Y eso no significa que el tipo que gana el premio gordo haya encontrado la máquina «suelta». Acaba de tener mucha, mucha suerte.

5 curiosidades sobre el juego

Mayor premio, menor probabilidad

Las probabilidades de ganar el premio mayor en una máquina tragaperras ‘progresiva’ como Megabucks es de una en 50 millones, aunque si eres ese, es probable que te vuelvas muy rico.

Dinero fácil

El 68% de las personas que juegan en Las Vegas juegan más a menudo en las máquinas tragaperras. Y hay un gran mercado objetivo, ya que casi el 90 por ciento de los visitantes de Las Vegas apuestan.

La casa gana

En Estados Unidos, los juegos de azar fueron una industria de 92.000 millones de dólares en 2007, el doble de lo que eran hace una década. Y en el Reino Unido, había 143 casinos a 31 de marzo de 2009.

Estados Unidos de Tragamonedas

A pesar de que Nevada es ampliamente considerado el estado de los juegos de azar, hay 37 estados de los EE.UU. con algún tipo de dispositivo de juego electrónico legalizado como las máquinas tragaperras o el video póquer.

Los más buscados de Las Vegas

La Comisión de Juegos de Azar de Nevada mantiene una lista de 35 personas que no están permitidas en ningún casino o establecimiento de juegos de azar. Sólo una de ellas es una mujer.